时间:2019-05-17 14:34  编辑:admin

苹果公司曾经扎得密不透风的篱笆,很快要面临消费者的蜂拥踩踏了。消费者认为,苹果公司利用其在iOS系统的市场支配地位,向他们收取更多购买应用程序(App)的费用——现在,美国联邦最高法院也这么认为。当地时间5月13日,美国最高法院以5票对4票做出判决。判决裁定,消费者可就苹果向在其应用商店(App Store)发售应用的开发者抽取30%佣金起诉苹果。这无形中挑战了苹果手机生态系统的盈利模式。



这不是最终垄断裁定

这份法院裁定公布后,苹果股价当天收盘大跌近6%。目前,在应用商店的App销售收入中,苹果与商家的惯例是三七分成。iOS用户表示,苹果所收取的30%的佣金被转嫁到消费者头上,这是不公平的。

苹果禁止其用户从其应用商店以外的地方购买应用。

不过,苹果主张,只有App开发者才有权提起诉讼。对此法院予以了反驳。

最高法院大法官布雷特·卡瓦诺(Brett Kavanaugh)表示:“苹果的这项主张并没有太大的意义,更多是一种为自己赢得权利的途径。”卡瓦诺去年就曾对苹果提出质疑。他认为,苹果30%的抽成可能会对App的价格产生影响。

法院裁定,即便消费者是向苹果开发者购买App,也能对苹果进行起诉。

这是反垄断法历史上的一个重大进步。这意味着未来消费者也能够以同样的方式来起诉其他平台巨头,比如亚马逊、脸书(Facebook)和谷歌,从而打破平台借助生态系统的垄断而产生的盈利模式。

对于苹果而言,如果输了这场官司,可能需要缴纳上亿美元的罚金。不过,法院的这项裁决只是确认消费者有权向苹果提出诉讼,并不是最终判定苹果“垄断”,也就是说,苹果仍有可能赢得官司。

最终裁定预计还要等上好几年。

代表iOS用户的律师在声明中写道:“法院的这项裁决非常重要,提升了对消费者的保护,使其在受到垄断威胁时能够拿起法律的武器主张权利。苹果的垄断扭曲了苹果商城的价格,这种滥用市场支配地位肆意抬价的行为应该终结了。”

反垄断专家弗洛里安·穆勒(Florian Mueller)对第一财经记者表示:“苹果商城是一个巨大的生态系统,我本身作为一名App的开发者,也希望看到一个健康的生态系统的发展。判决中最关键的一点不是给出了苹果是否垄断的说法,而是承认了消费者有权诉讼。这是苹果历史上首次实际遭遇来自消费者的挑战,而且也不会是最后一次。”

苹果“由硬转软”不易

反垄断法允许所有“受到损害”的消费者发起诉讼,苹果最终可能会遭受声势浩大的集体诉讼,不仅会面临巨额赔偿,更严重的是会对苹果渠道抽成这一成熟的商业模式造成毁灭性的打击。

苹果正处于由硬件销售驱动增长转向软件与服务驱动增长的关键转型期。生态系统对于苹果推动服务业务意义重大。根据移动数据监测机构App Annie的预测数据,应用经济的规模预计将由去年的820亿美元增长至2022年的1570亿美元。

另一方面,如果消费者赢得了苹果的官司,对于其他第三方平台也具有重大意义,可能波及到谷歌商店Google Play、游戏平台Steam等范围更广的互联网科技公司。

美国奥斯顿与伯德(Alston&Bird)律师事务所合伙人瓦莱利·威廉姆斯(Valarie Williams)表示:“这就好比消费者在亚马逊平台上购买第三方的货品,消费者是否能直接对亚马逊提起诉讼?过去是不明确的,但是苹果的案例第一次承认了消费者可以直接向平台进行诉讼。”

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